Början av 2000-talet

-what the afterworld will be saying about these days

Ekonomi är ingen neutral vetenskap

Posted by Pia på onsdag 20 februari 2008

Tänk er att för 50 år sedan, på 1950-talet när Internationella valutafonden (IMF) var relativt ny, tänkte man sig att ekonomin kunde vara något avpolitiserat, ”lika neutralt som väderleken”. Detta fick jag höra på en föreläsningsserie om globalisering jag går på, ett samarbete mellan filosofiska och statsvetenskapliga fakulteten. Några årtionden tidigare hade USA lånat ut pengar till latinamerikanska länder med vissa villkor för lånen efter problem med skuldcykler på 1800-talet. Man skickade ner s.k. ”money doctors” som skulle rätta till felen i penningpolitiken. Efter att flera länder, med Bolivia i spetsen, på 1930-talet började mumla om att man inte kunde betala tillbaka de stora lånen, och t.o.m. ifrågasatte om man alls borde göra det, blev man (USA) tvungen att hitta nya sätt att institutionalisera det ekonomiska. IMF och Världsbanken blev de perfekta verktygen. Och snart var det inte bara penningpolitiken (styrräntor, devalvering, osv) utan också finanspolitiken (t.ex. hur mycket pengar som satsas på offentlig sektor) som blev vetenskap.

Detdär var länge sedan. Det konstiga är kanske att många ännu på 2000-talet tror att ekonomi är att bara läsa kurvor och lära sig beteckningar, att tacka och ta emot. Att överhuvudtaget skilja ekonomi från resten av det samhälleliga och politiska är en konstruktion. Jag kommer faktiskt ihåg en tid då det inte fanns särskilda ekonominyheter på TV eller ekonomisidor i tidningarna, och vi klarade oss ändå. Hur kunde vi? I grundskolans sista klass i Finland har eleverna för några år sedan fått en extra timme samhällskunskap i veckan, men den ska användas för ekonomikunskap. Bra så. Men jag hoppas innerligen att inte andra lärare följer läroböckernas upplägg, med en skild del ”vanlig samhällslära” där man läser om kommuner, stat, lag, makt, medier osv och den andra delen, som är ”ekonomi”. Borde inte ekonomi finnas med i allt detdär?

Nej, det som vi ska lära oss är att det finns vissa saker vi får och ska påverka, dit hör t.ex. som vem som har dansat finast eller sjungit fulast i något TV-program eller vilket slags omslagspapper favoritchokladen ska ha i framtiden. Men allt som är ekonomi, det ska vi sakta men säkert lämna över åt dem som vet och kan.

3 svar to “Ekonomi är ingen neutral vetenskap”

  1. Pastey said

    Jag skrev just en längre kommentar om detta på Vladis blogg, då han var lite inne på samma tema. Den som tror att inte ekonomi är politik måste vara en helt världsfrånvänd människa. Vad är det vi röstar om vart 4e år om inte hur vår ekonomi ska se ut?
    IMF försökte ju få länder i bl a Latinamerika att gå med på hålla val men de fick ju inte ha något att säga till om hur ekonomin skulle skötas, den skulle ju nämligen skötas av just IMF och världsbanken. Hur kan det inte vara politik när dessa två institutioner ska tala om för ett land vilken nivå deras lärarlöner ska ligga på t ex?

    Och ja vi blir konstant bombarderade av mediernas konsument ”upplysning”. Tilltalet är till ”dig” och hur du ska göra som konsument. Ska du köpa en miljöbil, renovera ditt kök, resa till Thailand, bygga en ny trädgård? Hela våra liv ska handla om att få tillfredställelse då vi gör vissa varuinköp. Det känns som att det är där gränsen går för vad man kan tala om.

  2. pia said

    Hej Pastey!
    jag har varit i internetskugga några dagar men har nu följt med diskussionen på Vladis blogg. Intressant!! Det är konstigt, det känns som att detta tema plötsligt dyker upp ifrån en massa olika håll.

    När jag läste nationalekonomi var det mest massföreläsningar med marginalvinster, IS/LM-kurvor och så dendär kurvan om hur inflation och arbetslöshet hänger ihop. I en kurs hade vi faktiskt olika föreläsare från det heliga Näringslivet och inte ens på kursen i Utvecklingsekonomi blev det politik av det hela, det fanns så många siffror och koefficienter att alla frågor som handlade om politik viftades bort.

    Ibland känns det som att ekonomi som vetenskap har dragit på sig så många koefficienter och kurvor för att det ska verka lite extra svårt. Så att folk ska lyfta upp händerna och säga: ni får ta hand om det ekonomiska, ni som kan!

  3. Pastey said

    Ja, ämnet hette ju förut ”Politisk ekonomi”, genom att ta bort epitetet ”politisk” kan mycket enklare dölja det faktum att ekonomi handlar om ekonomi och man kan dessutom hävda att ekonomin är opolitisk d v s en ”objektiv” vetenskap genom samma manöver. Det är fantastiskt egentligen, om jag ska tro och hoppas något om 50 år så är det att majoriteten av folket + ekonomerna inser detta och återinför ordet Politisk framför ekonomi. Det objektiva påståendet är det jag finner mest lustigt, och skrämmande. I samtliga andra kurser i samhällskunskap + självklart historia som jag läst har ju det bl a det postmoderna tänkandet ifrågasatt hela ämnet, från kriminologi till internationella relationer, och ifrågasatt själva objektiviteten. Det finns ingen objektiv verklighet menar postmodernisterna, åtminstone ingen som är möjlig att beskriva i objektiva termer. Inom ämnet nationalekonomi existerar inte detta tankesätt, ej heller några andra former av kritik t ex någon feministisk, vilket är fruktansvärt, då kritiken riktar sig just mot positivistiska vetenskaper som menar att man kan mäta samhälleliga fenomen och studera dem empiriskt på en objektiv grund. Det var ju detta tankesätt som i någon mån ledde oss fram till mänsklighetens största katastrof någonsin Andra världskriget och förintelsen. Jag önskar någon postmodern kritik snart kan penetrera ekonomiämnet, på deras egna institution, utanför existerar den ju, för det är ett fatalt misstag att dels inte se den som politisk och dels se den som en objektiv verklighet frånskild alla andra samhällsvetenskaper.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

 
%d bloggare gillar detta: